Bioetanol

¬ŅQu√© me est√°s contando, que le echas un poco del bioetanol ese, lo prendes con el mechero raro de jirafa y ale, chimenea para toda la tarde? Te est√°s quedando conmigo.

El invento me pareci√≥ tan sencillo, tan extra√Īo, tan limpio que empec√© a investigar que era eso del bioetanol y c√≥mo funcionan esas chimeneas.

bioetanol

¬ŅQu√© es el bioetanol?

El bioetanol, también conocido como bioalcohol, es un líquido combustible de origen vegetal.

Procede de la fermentaci√≥n de los az√ļcares de vegetales como ma√≠z, trigo, cebada, remolacha o ca√Īa de az√ļcar. Se extrae el agua y da como resultado un combustible m√°gico: ecol√≥gico y con gran poder energ√©tico.

El bioetanol no genera casi residuos, a diferencia de otros combustibles que pueden ser similares, como la gasolina o el butano.

Su combustión solo produce vapor de agua y una despreciable cantidad de CO2.

Qué bioetanol elegir

¬ŅCu√°l es el mejor bioetanol para tu chimenea?

Siempre debes elegir bioetanol 100% desnaturalizado y de uso exclusivo para chimeneas. No hagas apa√Īos raros, por tu propia seguridad.

A rasgos generales, debes atender, para elegir un buen bioetanol, a estas características:

  • Duraci√≥n. Viene dado por el porcentaje de concentraci√≥n del etanol. Un 96% es una concentraci√≥n id√≥nea. Menos del 95% ni se te ocurra: es caca.
  • Densidad. Existe bioetanol l√≠quido (el m√°s com√ļn) o bioetanol gel. El l√≠quido tiene una llama de un calor m√°s parecido a la natural de la le√Īa. El bioetanol en gel es m√°s concentrado y su llama es m√°s fr√≠a, pero a cambio, su combusti√≥n es m√°s lenta y su evaporaci√≥n es menor, por lo que es m√°s rentable.
  • Color de la llama. Dependiendo de la marca y la procedencia del mismo puede cambiar, desde una llama con un color muy natural y c√°lido a otra m√°s azul y fr√≠a. Como ya hemos visto, el formato de bioetanol en gel tiene una llama m√°s azul.
  • Olor. El bioetanol tiene la mala fama, para m√≠ exagerada, de tener un olor desagradable. Es cierto que al empezar la combusti√≥n pueden exhalar un poco, pero un bioetanol de calidad no huele. Existe la posibilidad de comprar aromas si quieres darle un toque personal y atm√≥sfera propia a tu sal√≥n.
  • Formato de envase. Los hay de litro, 3, 5 y 20 litros. Siempre comprar m√°s litros es m√°s barato, pero debes tener en cuenta su uso. No es seguro almacenar muchos litros si no vas a utilizarlo porque es un l√≠quido altamente inflamable y por ende, potencialmente peligroso.

¬ŅCu√°nto bioetanol consume una biochimenea?

Va a depender de la capacidad del quemador de la chimenea de bioetanol. Un cálculo normal suele ser de 0,4 litros por hora. Con una garrafa de 20 litros podríamos llegar a las 50 horas.

Como sistema de calefacción principal puede ser demasiado caro y si estás en una zona muy fría puede que solo la utilices como sistema accesorio al principal.

Para emplearla de manera más esporádica es una buena solución.

Ventajas del bioetanol

  • Limpio. El bioetanol es un combustible que no emite casi residuos. Te olvidas de limpiezas diarias y mantenimientos anuales.
  • Ecol√≥gico. Proviene de un producto natural y f√°cil de obtener.
  • Alto poder calor√≠fico. El rendimiento calor√≠fico del bioetanol es del 100%, es decir, todo √©l se convierte en energ√≠a con la combusti√≥n.
  • F√°cilmente transportable y manipulable. En formato de garrafa es f√°cil de transportar y solo es necesario un embudo para verterlo en el quemador. Para su encendido un mechero largo es lo m√°s seguro.

Desventajas del bioetanol

  • Precio. No es el combustible m√°s barato para una chimenea. Depender√° de las horas que necesitemos que est√© encendida, pero si vas a precisar que lo haga por tiempo prolongado te saldr√° bastante caro en comparaci√≥n a la le√Īa y los pellets.
  • Sustancia peligrosa. El bioetanol es un producto t√≥xico y altamente inflamable. Sumo cuidado con su almacenamiento. Es f√°cil de manipular, pero se debe tener precauci√≥n.
  • Ecol√≥gico, pero puede que no tanto. Es pr√°cticamente imposible que un material sea absolutamente sostenible. Para producir bioetanol hacen falta grandes superficies agr√≠colas, lo que puede desplazar a animales de sus h√°bitats.

Cómo almacenar bioetanol

Ya hemos explicado que es un producto altamente inflamable, no tienes más que ver como tira la chimenea, así que hay que tener cuidado con su almacenaje.

En primer lugar, no es conveniente hacer acopio m√°s all√° del sentido com√ļn.

Siempre lejos de una fuente de calor o zonas calientes. Ten en cuenta en verano no dejarlas en una zona donde le pueda dar el sol o recalentarse.

Tratar como cualquier otra sustancia t√≥xica: fuera del alcance de los ni√Īos y animales.

Manipular con sumo cuidado. Un embudo para echarlo con cuidado en el quemador y un encendedor largo. Nada de prisas.